Un os dans le Riz

un os dans le riz
UN OS DANS LE RIZ
une enquête de l’inspecteur Prik

Jeff de Pangkhan, éditions GOPE 2015

Il avait besoin de ce moment particulier où la nuit n’est pas tout à fait terminée et la matinée à peine commencée. Moment privilégié où quelle que soit la saison, il fait toujours frais ; instants où les coqs sortent de leur basse-cour et attaquent leurs concours de chant au sein de chaque village, concurrençant les anciens, qui, au réveil, raclent leur gorge et crachent leurs poumons enfumés par des années de mauvais tabacs.

Dès les premières lignes de ce polar « des rizières », le lecteur est invité au cœur de l’Isan, dans le Nord-Est de la Thaïlande, où il partage avec l’auteur ce moment magique où les vieilles paysannes cancanent encore discrètement en arrière-cuisine tout en s’affairant à cuire le riz gluant sur leur brasero. Pour quelqu’un qui ne connait pas le pays, c’est un véritable baptême où il lui est permis de plonger dans la vraie vie des gens sans passer par la case « farang » ou « touriste ». Pour les autres, c’est un petit régal du début à la fin.

Au fil du récit, le lecteur fait la connaissance de Prik, 45 ans, ex-inspecteur à Paris ayant retrouvé ses racines maternelles siamoises. Aidé de ses cousins, il s'est reconverti paysan et travaille maintenant la terre. Tout se complique quand, en labourant, il découvre le crâne d’un… farang. Qui est-il, comment et pourquoi est-il enterré là, sans sépulture ? L’histoire le dira, mais pas tout de suite !

De nombreux déplacements (L’Isan, Bangkok, Pattaya, Paris, Milan…) et rebondissements se succèdent avant que l’intrigue ne soit révélée. Enrichi par des personnages attachants et bien campés, le récit va bon train. L’enquête, originale, est solidement construite. Mais la cerise sur le gâteau, pour le lecteur, reste cette immersion dans la culture et la vie des gens en Thaïlande. On sent à travers les mots de l’auteur qu’il connaît et apprécie profondément le pays et plus particulièrement l’Isan.

La vaste plaine d’Isan se parait à cette époque de toutes les teintes de vert que comptait la Création. Un océan de vert, comme aimait à le dire Prik. Les cousins et Prik, assistés de Dunlop et de trois autres gars du village, avaient encore plusieurs journées de repiquage. Ce travail était dur et fastidieux, enfoncés dans la boue jusqu’aux genoux, sous les averses cataclysmiques de mousson ; il fallait bien s’y coller cependant et puis, le soir, on dormait à poings fermés.

Alors, tout le plaisir du lecteur se concentre dans cet échange avec l’auteur qui distille et savoure le suc du pays, tout naturellement.

A lire, à partager… Jusqu’aux prochaines enquêtes de l’inspecteur des rizières.

Mireille Disdero, juillet 2015


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​L'auteur

Originaire de Nantes, Jeff réside avec femme et enfants depuis une quinzaine d’années en plein pays Isan, au nord-est de la Thaïlande.

Il est connu localement pour son blog où il chronique librement et avec bonhomie la vie des gens d’Isan.
19/07/2015